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分析区块链在去中心化和中心化要思考的问题

分析区块链在去中心化和中心化要思考的问题
随着加密货币的价格持续下跌,2018年全球区块链社区以惨淡结果收场。对某些人来说,这是一个进行反思的机会,一个告别炒作的机会,对我们过去几年所取得的成就进行真正的评估。但这可能只是事物的乐观一面:或许,现在是时候对分布式账本技术未来的发展方向,以及我们在这上面所花费的时间是否有价值进行回顾和评估了。

问题的关键是要对我们的核心假设重新进行审视。自区块链以来,关于“去中心化”的辩论一直处于讨论的前沿。这是因为该技术的主要卖点是承诺以一种与我们今天所熟知的系统完全不同并且更好的方式实现清晰、真实的金融交易。然而,正如我们所发现的那样,对于区块链而言,某些方式会使它中心化,而某些方式可以使它去中心化。

挖矿

许多解决公共加密货币去中心化问题的第一步都是挖矿,大多数网络确保其分类账的有效性、创造新的加密货币的方法也是如此。可以肯定地说,大多数加密货币的挖矿并不像最初设想的那样(许多用户以一种有意义的方式参与其中)。

矿工和矿机从未被设想成为任何区块链技术的核心基础设施的一部分。相反,采矿纯粹是为了控制任何特定“区块链”产品的有限“硬币”资源的划分。实际上,为了权力下放的目的,采矿应该是一个多余的过程。

然而,比特币挖矿的规模经济——你的算力越多,收入就越多,正在阻碍进步。

让我们来看一个最近的例子,挖矿巨头比特大陆推出的AntMiner X3是用来挖门罗币的,加密货币的用户迅速决定更改算法并转移矿机作为回应。比特大陆的矿机现在只能继续挖掘原始算法,这个算法现在出现在一个名为XMC(门罗经典)的新币种上。

门罗币现在仅利用个人计算机上的CPU和GPU资源进行挖矿。我们了解到,最后的结果是该系统更加“去中心化了”,尽管我们没有什么方法来衡量这是否属实。

代码

也就是说,去中心化的最大挑战(在公共区块链中)仍然是谁能够控制代码升级。

比特币区块链由比特币核心团队维护。但事实上,许多变更都是在经过线上和线下激烈的谈判和辩论后作出的,只有在达成共识后才能够实施。比特币现金分叉可以被视为此类谈判破裂的结果。

然而,这只是开发过程如何去中心化的一个例子(因为任何人都可以提议和编写代码),而且它非常中心化并且本质上是政治性的。因为它需要一种非常专业的知识(以及大量的社会资本)才能够参加这样的辩论。

另一个例子是以太坊,可以说它采取了一种不同的方法,一种批评者认为类似于独裁主义的方法。分布式自治组织(DAO)的失败使得数以千计的以太坊被盗。在这种情况下,一小群以太坊开发者迫使用户强行回滚其区块链历史。最初的以太坊现在作为以太坊经典继续存在。

在这两个例子中,我们可以看到所谓的去中心化正在应用程序层面上进行。在开发层面,无论是开源还是区块链,似乎都存在着一定程度的中心化。

政治

但是,如果挖矿和技术中心化是我们可以随着时间推移去克服的问题,那么上面两个例子中就会存在一个更基本的问题——区块链引入政治。

虽然政治始终存在于任何涉及到人的过程,而监管机构现在也参与其中,我预测区块链的政治化只会继续恶化。事实上,我认为这可能是该行业面临的最大挑战。

依我之见,人类首先是分布式的生物——我们以小而独特的自治单位(家庭结构、公司或团队)生活着。然而,随着城市化和人类历史的进程,社会不可避免地倾向于中心化,因为它带来了许多必然的优势。管理和给养,对于政府精心定义的区域内的任何人口而言,都是一种能够以充分理由扩散到全世界范围的制度。

换句话说,去中心化与中心化相比并没有绝对的优势。这一点也可以应用于比特币——比特币在实现与中心化货币系统相同的安全性时,并不会节省交易成本。

然而,去中心化确实可以消除由中心化结构导致的单点故障,使风险分散并使识别问题更加容易。同时,如果我们采用更透明的算法和机制,我们可以将当前区块链技术和加密货币的任何风险分散开来。

意识形态

与政治相分离,是能够实现这种分离的意识形态要解决的问题。

以比特币为例,可以说它创造了一种意识形态。在比特币诞生之初,许多人参与其中并支持其发展,因为他们相信绝对自由,缺乏对政府的信任,并坚持认为任何资本的集中都会导致腐败。

从技术角度来看,人们总是会醉心于去中心化系统。如前所述,以高效、“去中心化”的方式创建这样的系统目前可能超出了这一代人的软件工程团队的脑力范围。

能够从传统的管理束缚中解脱出来的“臭鼬工厂”风格团队的下一次演变在哪里?它将如何协调不同利益团体的终端用户群体的需求和欲望?

尽管传统机构和组织存在各种问题,但区块链的原则和设计假定使我难以相信大规模的去中心化系统要比受到监管、受到保护和平衡的中心化机构更可靠。我认为区块链的未来或许会成为在某些特定领域创造真正价值的工具,但一个成功的系统将是多个设计维度之间妥协的结果。

期望

首先,这意味着认为区块链会改变一切的人对于去中心化过于浪漫主义。如果某个区块链项目说他们正在寻求去中心化,并且能够安全可靠地每秒处理100,000笔交易,请记住:许多人曾经都有过这个目标,而且没有任何人取得真正的成功。

简而言之,最好是将区块链看作是一场社会学革命,而不是技术革命。这项技术并不新鲜。就像史蒂夫乔布斯在iPhone中汇集了许多想法一样,中本聪使用已有的技术汇集成了比特币。

在未来,企业家和开发人员需要牢记这一点。我们既要了解商业现实,也要了解人性,但我们也需要一定的现实主义。

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