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货币的起源(一)| 为什么货币是货币?

货币的起源(一)| 为什么货币是货币?

奥地利学派的鼻祖门格尔曾在他的一篇名为《论货币的起源(One the origins of money)》的论文中提到这样一个概念:货币之所以有用的最重要的原因在于,只要别人觉得它有用,只要别人愿意接受它,它就起作用了。

货币并非一开始就出现,门格尔说货币的起源、货币的形态,和语言的发展非常相似,是一种“自发的秩序”,它的意思是,我们今天在社会上看到的秩序,不是由哪一个个人或者哪一个权威机构主动设计出来的,它是由无数人的行动汇合而成的。我们日常使用的语言是一种自发秩序,货币也是一种自发秩序。

可是仔细分析门格尔说的,会发现,他所描述的情况,在开始的阶段的确如此,金、银、铜因为它们本身的特质,被用来铸成货币使用。但后来的纸币,已经慢慢不再是那个被市场选择认为是方便使用、价格稳定才通行的货币了,它是政府权力的象征。政府供应货币的垄断权和独占权,被人毫不怀疑地视为主权的一个根本属性,直到今天仍然如此。

我们大部分人,几乎天然地认为,货币的价格,发行,本该就是当权政府应该拥有的权利,但反观历史,事实上,私人企业是曾有过获得铸造货币,或被政府授权铸造货币的权力的。

据《汉书·食货志》记载,刘邦建汉后,允民私铸钱币。豪绅富商和地方势力乘机大铸恶钱而牟利。文帝时“邓通大夫也,以铸钱财过王者。”  元鼎四年(前一一五年),汉武帝收回了郡国铸币权,由中央统一铸造五铢钱。从此确定了由中央政府对钱币铸造、发行的统一管理,这是中国古代货币史上由地方铸币向中央铸币的一次重大演变。

虽然不可否认政府控制了货币发行的权力在很大程度上能保持国家的稳定,但是却忽略了关键的一点——历史基本上就是政府制造通货膨胀的过程。我们对于货币的通货膨胀,别无选择。我们把钱放在银行里,只能看到它的价值在“日渐消瘦”。

在这样的基础上,奥地利经济学家哈耶克提出了一个被当时的人觉得不可能的构想(40多年后的今天,也许仍然有人会觉得荒谬):政府应当放弃其发行货币之垄断权的想法。他认为,其他的东西可以市场化,可以形成竞争,为什么货币不行?

我们使用政府提供的货币,一方面是因为对于政府的信任,另一方面是我们被规定只能使用政府发行的货币,也就是法币。没有竞争的市场,我们无法得到优于其他制度下的货币。政府当然不希望这样的事情发生,因为没有谁想失去传统的权利。垄断货币的发行、制造,可能是政府控制权利的最佳方式。

想想我们现在提到的区块链技术,它的发展是否正在慢慢印证着哈耶克这位伟大学者的思考呢?它的出现是否让货币竞争成为可能呢?时间应该会告诉我们。

如果方向正确,趋势正确,该发生的终有一天会发生。

原创文章,作者:币须内容矿池,如若转载,请注明出处:http://www.dayqkl.com/40836.html

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